無職40代中年男、両親との喧嘩の行方は?

新幹線に乗って久しぶりに帰省した。

駅から家までの間、私が通っていた小学校の前を通るのだが、この辺りの風景は随分変わった。

昔はボロボロの鉄工所や駄菓子屋があったのだが、そういったところは軒並みつぶれ、アパートやマンションになっていた。
何十年も経てばこうした風景も変わっていくのだろうが、少し寂しい。

昔好きだった女の子の家の前を通ってみたが、そこにはもう誰も住んでいないようだった。

そんな感傷に浸りながら歩くこと20分、約1年半ぶりに実家に到着した。久しぶりに会う両親はさほど変わっていなくて安心した。

今回の帰省の目的は、今後の身の振り方の相談と報告だが、両親が苦手なPCの設定や調整なども助けてあげようと思っている。何もできない40代中年無職男が今できる唯一の親孝行だ。

家に着いた時は17時を少し回っていた。母は台所で夕飯の準備を始めた。私もさっそく手伝う。

母の手料理はおいしいのだが、いかんせん味噌汁だけが壊滅的にマズい。一言でいうと甘いのだ。幼いころはその味が当たり前だと思っていたものの、あまりおいしいとは思わなかった。

そのため味噌汁はあまり好きではなかったが、大学進学や就職を機に家を出て、よその味噌汁の味を知ってからは、母の味噌汁は作り方が何かが根本的に間違っていると思うようになった。

そこで味噌汁の作り方と味を検証するため、ネットで調べたレシピとおりに作ってみるとこれがウマい。ちゃんと塩っ気があり、味噌の風味を感じる。

そこで、前回帰省した時に、私が味噌汁を作ってみると、これが父親に好評だった。

母も私が作ったほうがおいしいと認めざるを得なくなり、それ以来、帰省した時は私が時味噌汁を作るようになった。

そんなこんなで久しぶりの家族水入らずの食事タイムを過ごすことができた。

さて、父はまだ自営業として現役を続けている。しかし、年齢による体力の衰えを考慮し、そろそろ引退を考えているようだ。だからこそ、余計に私のことが心配なのだ。

今日はまだ帰省初日ということで、当たり障りのない世間話をして一日が終わった。深い話はまだしていない。

しかし、明日からはそうはいかないだろう。今後の身の振り方について、そして、私と妻のこれからについて話し合いを行うことになるだろう。

そうなるといつもなら、私と両親のバトルが繰り広げられるところだが、今回は喧嘩をしないと心に決めている。感情的にならず、落ち着いて冷静に話し合いたいと思っている。

私は普段、感情的になることは努めて避けているのだが、やはり家族となると話は別だ。いや、家族だからこそ感情的になれるのかもしれない。

ただ、私もいい大人なのだから、人生の再スタートを報告するときくらいは落ち着いて話し合いたいと思っている。

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