【無職中年男は再就職できるのか? 転職回顧録-1】私が会社を辞めた理由。転落人生の始まり。

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40代無職中年男の過去

私の大学時代の専攻は分子生物学だ。

わかりやすくいうと、組み換え遺伝子などバイオテクノロジーを学んでいた。
そんな私が就職先に選んだのはIT業界だ。

なぜ専攻分野とは180度異なるIT業界を選んだかというと、なにか大きな理由があったからではなかった。
単に、当時はまだ分子生物学を活かすことのできる就職先は狭き門だったからだ。

そこに入社できる学生といえば、ごくごく一部の有名大学出身者に限定される。
地方大学出身の私には入社試験のエントリーすら難しく、入社試験を受けさせてくれる会社といえば、ベンチャーくらいのもの。

大企業で働きたいと思っていた私には魅力的には映らなかった。

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今思うとこれは短絡的な考えだった。中堅どころの食品関連企業の研究職を狙っておけばよかった。

ちょうどその頃はインターネット黎明期で、Windows95の発売が大きな話題になっていた。もうずいぶん昔のことのように思える。

早々にバイオ関連への就職に見切りをつけていた私は、これからソフトウェアの時代がやってくると確信していた。

また、田舎育ちの私が都会に出る絶好のチャンスと捉えていた。

そこで、東京にある情報通信の大手メーカーを受験し、幸いにもSEとして内定をもらうことができた。

配属先は公共事業のインフラ監視システムを構築する部署。
仕事にもやりがいを感じていた。両親も、息子が大手企業に勤務していることに安心していたと思う。

ただ、この頃は残業礼賛の風潮だった。

1日のスケジュールはというと、始業直後から数件の打ち合わせが始まり、終わるのは夕方。
肝心の作業は17時くらいからスタート。

そんなことをしていれば当然、帰宅は日付が変わる頃になる。終電間際にあわてて荷物を片付けて駅までダッシュ。

サービス残業こそなかったものの、月の残業時間が150時間に及ぶことしょっちゅうで、帰宅時間は深夜1時や2時を回ることは日常茶飯事だった。

私だけでなく、会社全体がそんな感じだった。

そんな職場環境のため鬱になってしまうケースも多く、ある日突然、出社しなくなる同僚もたくさんいた。

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さらに最悪なことに、私は社内でも有名な泥沼プロジェクトに放り込まれることになった。

このプロジェクトをマネジメントする管理職は短期間で何人も代わっており、その仕事の過酷さがうかがえた。

右も左もよく分からない当時の私はこの状況をよく分かっていなかったが、実際に仕事をしてみると、その大変さがよく分かった。

円形脱毛症になったり、白髪の量が一気に増えたのもこのときだ。

そして転落人生へ

ちょうどこの頃、ニュースでは連日のように、新たな大学院の立ち上げ構想が大きく取り上げられていた。

いつ終わるとも知れない泥沼プロジェクトで働くうち、精神的にも肉体的にもボロボロになった私には、それがとても魅力的に映っていた。

長時間の残業が当たり前のSE稼業をずっと続けていれば、いつか体と精神のバランスを崩してしまうのではないかという不安があり、現状から逃げ出したいとう思いもあったのかもしれない。

そうしているうち、この大学院でもう一度勉強し直したいという気持ちが抑えきれなくなっていた。

色々と考えた結果、仕事を辞めて大学院で勉強し直したいという思いを両親に告白した。

当然、簡単には理解を得られない。何度も話し合いを重ね、やっと条件付きで大学院への挑戦を認めてもらえた。

その条件とは、1年間で上位10%の成績をとること。
それができなければ、再びサラリーマンに戻ってほしいと言われた。

確かにその考えには一理あるし、息子の将来を心配する親としてはもっともな考えだと思った。

私はその条件を飲み、仕事を辞めて大学院受験に挑戦することにした。

そこから私は一生懸命に勉強した。

安アパートに引っ越し、テレビも処分して、入試に合格することだけを目標とする日々を送った。

そして勉強の甲斐もあり、なんとか希望していた大学院に合格することができた。

そこで勉強する分野は初めてだったので、同級生に追いつくためにひたすら勉強した。一世一代の大勝負だ。

ほぼ毎日、学校の図書館にこもって教科書とにらめっこし、自主的に作ったゼミで答練する日々が続いた。

得意教科もでき、ある程度の成果も出始めていた。成績も決して悪くはなかった。

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しかし、1年間で上位10%の成績をおさめるという両親との約束は果たせなかった。

もう少し若ければまだチャンスはあったかもしれない。しかし、約束は約束だ。
結果を残せなかった自分が全て悪い。

非常に残念だったが、私は再びサラリーマンに戻るべく、大学院を中退して再就職活動を行った。

苦戦を強いられたが、運よくある企業に転職することふができた。

「夢はかなわなかったが、再就職できただけでも運がよかった」と自分に言い聞かせ、社会人として再スタートを切ることになった。

この時、自分がまさか無職40代中年男として転落人生を歩んでいくことになるなどとは夢にも思っていなかった。(回顧録-2へ続く)

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